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Jogar xadrez: 6 benefícios para a sua vida

Pedro Nogueira
Pedro Nogueira Editor-Chefe

Vagando pela internet, topei com uma matéria sobre os benefícios de jogar xadrez para as crianças que a Folha publicou algum tempo atrás. “Pesquisas mostram que a prática desenvolve o raciocínio matemático e o pensamento crítico, além de melhorar a imaginação, criatividade e comunicação”, disse ao jornal Antonio Carlos Duarte de Carvalho, coordenador do Núcleo de Xadrez da USP.

Ele também observou: “Para crianças, é um bom apoio ao desenvolvimento na escola.” Como amante do xadrez, gostei de ler isso. Não posso dizer que sou um grande jogador, mas é um hobbie que cultivo com carinho – e me interesso, sobretudo, pela história do esporte, assim como de seus atletas.

Aqui no El Hombre, por exemplo, já escrevi sobre lições de vida que Bobby Fischer e Garry Kasparov, que estão entre os maiores enxadristas da história, nos ensinam. Além disso, entrevistei Rafael Leitão, o melhor jogador do Brasil na atualidade, que falou sobre as dificuldades de jogar xadrez profissionalmente no Brasil. “Pela falta de apoio do governo ao esporte, o enxadrista profissional no Brasil não tem estabilidade financeira alguma”, ele me contou.

Essa é uma realidade que me incomoda, assim como o preconceito que existe em relação ao jogo. Por muitas pessoas ele é visto como um passatempo de “excêntrico”. Mas sabe quem gosta (ou gostava) de jogar xadrez, para ficar apenas em alguns exemplos?

  • Arnold Schwarzenegger
  • Anna Kournikova
  • Al Capone
  • Bob Dylan
  • Boris Becker
  • Brooke Shields
  • Casanova
  • David Bowie
  • Heidi Klum
  • Humphrey Bogart
  • John Lennon
  • John McEnroe
  • Julia Roberts
  • Madonna
  • Marilyn Monroe
  • Marlon Brando
  • Napoleão Bonaparte
  • Paul Newman
  • Salvador Dali
  • Sting
  • Woody Allen

Raios, se eles se enquadram na categoria “nerd”, então realmente não compreendo o seu significado. Isso sem contar que praticamente todos os reis medievais, além de vários presidentes ao redor do planeta, também são praticantes do jogo. O fato é que sempre que a grande mídia dá destaque para o xadrez, isso me traz satisfação. Então aproveitando o gancho da Folha, decidi pesquisar com um pouco mais de profundidade sobre os benefícios do xadrez para a nossa mente.

1# JOGAR XADREZ MELHORA O QI

Na década de 1980, pesquisadores da Venezuela fizeram um experimento com 4 mil crianças. Elas tiveram aulas de xadrez durante 4 meses e, após essa experiência, relataram um aumento no QI. Outro estudo australiano, da Flinders University em 2003, chegou à mesma conclusão.

2# DEIXA O CÉREBRO EM FORMA

“Treinar o cérebro é tão importante quando treinar o corpo”, diz o campeão mundial de xadrez Magnus Carlsen. “Ele é como um músculo. Se você não usá-lo, pode perdê-lo.”

3# AJUDA A PREVENIR O ALZHEIMER

Sabe essa história de “treinar o cérebro” que Carlsen falou? Pois é, isso também ajuda a prevenir Alzheimer e demência, segundo um estudo publicado no The New England Journal of Medicine.

4# DESENVOLVE A CRIATIVIDADE

No final dos anos 1979, um estudo dividiu jovens de uma escola americana em vários grupos. Um deles jogava xadrez regularmente, o outro mexia no computado — e várias outras atividades participaram da pesquisa. Ao final de 32 semanas, os enxadristas foram o que se saíram melhor em todos os testes de criatividade.

5# MELHORA A MEMÓRIA E A APRENDIZAGEM

Esta foi a conclusão de um estudo chinês, que comparou a potência cerebral de jogadores experientes e os novatos. O primeiro time, por ter passado mais tempo no tabuleiro, tem uma memória superior e aprende as coisas com mais facilidade.

6# FORTALECE A CONCENTRAÇÃO

Este item já foi provado por várias pesquisas nos Estados Unidos, Rússia e por todo o mundo: o xadrez aumenta a nossa capacidade de concentração, algo que é essencial para ter sucesso no jogo — e na carreira, também.

***

Note-se que estes são os benefícios do xadrez em nosso poder cerebral. Mas há, além deles, diversas vantagens em praticar o jogo também pelas lições de vida (neste outro texto enumero 10 delas) que ele nos ensina. Convencido a jogar? Você estará em boa companhia!